老子智慧讲堂:好强不逞强

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  人之生也柔弱,其死也坚强。草木之生也柔脆,其死也枯槁。故坚强者死之徒,柔弱者生之徒。是以兵强则灭,木强则折,强大居下,柔弱居上。——《老子·第七十六章》

  人活着的时候身体是柔软的,死亡就变成僵硬了。草木生长的时候形质是柔脆的,死亡就变成干枯。所以坚强的东西属于死亡的一类;柔弱的东西属于生存的一类。因此,用兵逞强就会遭受败灭,树木强大就会遭受砍伐。凡是强大的,反而居于下位,凡是柔弱的,才欣欣向荣。

  老子通过对周围自然物象的冷静观察,提出了这个命题。人生时很柔软,死后僵尸硬邦邦;草木初生很柔弱,死后枯槁坚硬。坚强的东西属于死亡的一类,柔弱的属于生存的一类。军队强大了就会被消灭,树木强大了就会被摧折。坚强处于劣势,柔弱处于优势,天下最柔弱的东西,能摧毁天下最坚强的东西,最低下最柔弱的水,能攻克最坚强的东西。所以道以柔弱发挥作用,柔弱胜刚强,柔弱之物富有弹性、韧性和生机,而坚强的东西已丧失了较多的生命力。

  老子认为,任何强大的事物都要走向反面,一味追求“强”是违背“道”的精神的,是不合乎客观规律的,因此是不会有好的结局的,即所谓“强梁不得其死”。因此,老子的意思是不要逞胜好强,尤其不要以强对强;而应守弱用柔,谦下不争,如此才能进退适度,游刃有余,克敌制胜。

  《老子》的思想以及中国的传统文化经典,在十七世纪以后,借助西方的商船往返,顺着西方传教士的足迹,逐步从中国传入欧洲,迅速传遍整个欧洲大陆。引起了欧洲的重要的思想启蒙运动,包括伏尔泰、狄德罗这样一些思想家,都开始接受和研究中国的文化。老子还说:“圣人之道,为而不争”、“天下柔弱,莫过于水,而攻坚强者莫知能胜,其无以易之”、“天下之至柔,驰骋天下之至坚。”正因为“柔弱”可无坚不摧,所以老子提出“守柔曰强”。

  然而,“弱之胜强,柔之胜刚,天下莫不知,莫能行。”以弱胜强,以柔克刚的道理谁都明了,但在以强权、暴力为主导的社会中,真正去实践的人微乎其微。所以,老子告诫领导者要身体力行,“知其雄,守其雌”,才能众望所归,具有强大的生命力;“知其荣,守其辱”,才能奋发向上,成就事业。

  希拉里·克林顿起初为人们所认识是因为她是美国的第一夫人,她的丈夫是美国的总统。但几年过去之后,人们发现她本身的杰出智慧和好强的个性,丝毫不逊色于她的总统丈夫比尔·克林顿。在担任第一夫人期间,她就以自己的强悍、干练给了丈夫许多帮助。希拉里在大学期间就是个不平凡的人物,她曾是学校反对派领袖之一,领导学生与学校一切不合理的制度作斗争。在丈夫竞选总统期间,她所起的作用是不容忽视的。

  当她与她的丈夫从白宫里走出来后,她没有放弃自己的政治抱负,她历经磨难,凭着自己卓越的才能和好强的个性,在基本属于男人的政坛中脱颖而出。2002年她成功当选为纽约州参议员,她未来的命运如何,我们不做猜测,但她好强的个性肯定是她政治生命里最重要的东西。

  好强型性格的人也有缺点,因为好强的秉性,他们不甘居人下,不人云亦云,而且会傲慢对待他人,在处理人际关系上容易走极端,多遭人嫉妒,甚至有时很盲目,自以为是。

  从好强到不逞强,的确需要一个自我磨砺的过程。好强而不逞强,才是真正的强者。如果好强而不逞强,这就是比较完美的性格了。因为,一味地好强不能御人,但有真本事却不到处显摆,也就是不逞强,这样的人谁不佩服呢? (责任编辑:中国历史网)
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